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Kérato-conjonctivite sèche

La kérato-conjonctivite sèche est une maladie oculaire due à un déficit de production de larmes.

La partie aqueuse des larmes est produite par deux glandes. La glande lacrymale principale est responsable de la production de deux tiers des larmes et se situe directement au-dessus de l’œil. La glande lacrymale nictitante (ou accessoire) est, elle, responsable de la production du dernier tiers des larmes et se situe à la base de la troisième paupière. Les larmes sont aussi constituées de mucus et de lipides (huiles).

Les larmes hydratent la cornée et la conjonctive. Elles lubrifient la surface oculaire pour que les paupières puissent glisser sur la cornée et contribuer à l’élimination des déchets de la surface oculaire. Elles contribuent aussi à protection de la surface oculaire contre la sècheresse, les infections bactériennes et permet la nutrition des cellules cornéennes de surface.

Chez le chien, la kérato-conjonctivite sèche est le plus souvent d’origine dysimmunitaire à l’origine d’une destruction progressive des glandes lacrymales.

Il existe de nombreuses races prédisposées à la kérato-conjonctivite sèche d’origine dysimmunitaire :

le Boston Terrier, le Bulldog anglais, le Caniche, le Carlin, le Cavalier King Charles, le Cocker américain, le Lhassa Apso, le Pékinois, le Saint-Hubert, le Samoyède, le Shih tzu, le Schnauzer Miniature, le Springer Spaniel Anglais, le Westie, le Yorkshire Terrier.

Parmi les autres causes de kérato-conjonctivites sèches, il existe les anomalies de développement de la glande lacrymale, l’atrophie sénile, les origines médicamenteuses, post-traumatiques, infectieuses (maladie de Carré chez le chien, Herpes virose chez le chat), l’hypothyroïdie et les atteintes neurologiques.

Les principaux signes cliniques de la kérato-conjonctivite sèche sont les suivants :

  • Écoulement oculaire épais mucopurulent,
  • Secrétions adhérentes au bord des paupières ou sur l’œil,
  • Paupières collées surtout au réveil, clignement des yeux
  • Cornée terne, non luisante pouvant devenir sèche, rouge et pigmentée,
  • Inflammation des paupières et de la peau du pourtour de l’œil
  • Douleur au toucher des paupières (blépharite),
  • Œil rouge (conjonctivite),
  • Apparition d’ulcères cornéens dans les cas les plus évolués.

 

Le traitement de la kérato-conjonctivite sèche :

 

  • Le traitement médical comprend le nettoyage régulier de la surface oculaire, l’application de larmes artificielle, la stimulation de la production naturelle de larme par de la cyclosporine et le cas échéant l’application locale d’antibiotiques en cas de surinfection.

Lorsque l’application locale biquotidienne de ciclosporine devient contraignante, une alternative consistant en l’implantation sous-conjonctivale d’une matrice imbibée de ciclosporine. Cet implant permet de délivrer la dose quotidienne de la molécule sans la contrainte de l’application pour l’animal comme pour le propriétaire. La durée d’efficacité de cet implant de ciclosporine est estimée à environ 2 ans.

  • Un traitement chirurgical de déviation du canal salivaire vers la conjonctive de l’œil pourra être envisagé au cas par cas et argumenté en fonction des avantages et inconvénients propre à cette opération.

Jusqu’à 1/3 des cas peuvent présenter des complications comme des dépôts de cristaux salivaires sur la cornée, une infection et inflammation chroniques des paupières, l’obligation de maintenir des substituts de larmes dans la majorité des cas malgré l’opération, la salivation oculaire au moment de la distribution des repas.

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